Supernova adalah apa yang terjadi ketika sebuah bintang telah mencapai akhir hidupnya dan meledak dalam ledakan cahaya yang cemerlang. Supernova dapat secara singkat mengungguli keseluruhan galaksi dan memancarkan lebih banyak energi daripada matahari kita akan sepanjang hidupnya. Mereka juga merupakan sumber utama unsur-unsur berat di alam semesta. Berdasarkan NASAsupernova adalah “ledakan terbesar yang terjadi di luar angkasa.”

Berbagai peradaban mencatat supernova jauh sebelum teleskop ditemukan pada abad ke-17. Supernova tertua yang tercatat adalah RCW 86, yang ditemukan oleh astronom Cina pada tahun 185 M. Catatan mereka menunjukkan bahwa “bintang tamu” ini tinggal di langit selama delapan bulan, menurut NASA.