Secara teknis, Linus Carl Pauling gagal di sekolah menengah, meskipun dia sangat pintar.

Pada usia 15 tahun – ini akan terjadi pada tahun 1916 – ia telah memperoleh kredit sekolah menengah yang cukup untuk memenangkan masuk ke Universitas Negeri Oregon. Namun, karena dia belum menyelesaikan dua mata kuliah wajib sejarah Amerika, sekolah tersebut menolak untuk memberinya ijazah.

Dia akhirnya diberi selembar kertas yang sangat penting 45 tahun kemudian, yang pada titik itu bisa dibilang isyarat yang berlebihan. Lagi pula, saat itu Pauling telah memenangkan dua Hadiah Nobel, dan secara umum dianggap sebagai salah satu ilmuwan paling penting sepanjang masa.

Pauling – lahir di kota Portland, Oregon, AS, pada tahun 1901 – adalah satu dari hanya empat orang yang dianugerahi dua Nobel, dan satu dari hanya dua yang mencapai prestasi di bidang yang sama sekali berbeda.*

Penghargaan pertamanya, pada tahun 1954, adalah dalam bidang kimia. Kedua, delapan tahun kemudian, adalah Hadiah Perdamaian, mengakui komitmen energik untuk perlucutan senjata nuklir yang dimulai pada tahun 1946, ketika ia bergabung dengan sebuah organisasi yang disebut Komite Darurat Ilmuwan Atom, bersama Albert Einstein, Bertrand Russell dan sekelompok kecil tokoh terkemuka lainnya. peneliti.

Sebagai seorang ahli kimia, pekerjaan Pauling benar-benar mendasar di bidang yang jauh seperti kimia organik dan biologi molekuler. Misalnya, penelitiannya menjadi dasar penyelidikan selanjutnya oleh Francis Crick, Rosalind Franklin dan James Watson yang menghasilkan penemuan struktur DNA.

Dia secara teratur dimasukkan dalam daftar ilmuwan hebat sepanjang masa, tetapi jika bukan karena pengalaman kebetulan selama masa kecilnya, hidupnya mungkin telah mengambil bentuk yang sama sekali berbeda.

Baca Juga:  Pengalaman mistik mungkin menjembatani kesenjangan antara yang diinduksi LSD "kegilaan" dan penyembuhan

Setelah kelahiran saudara perempuannya, Pauline, orang tua Linus Pauling mencabut keluarga tersebut dan, setelah beberapa pemberhentian sementara, pindah ke kota Condon di Oregon. Saat itu saudara perempuan kedua, Lucile, telah bergabung dengan keluarga itu.

Ayahnya, Herman, adalah seorang penjual keliling dan kemudian pemilik toko obat, yang meninggal karena borok yang berlubang ketika Linus baru berusia sembilan tahun, meninggalkan ibunya, Lucy, untuk membesarkan keluarga.

Suatu hari, ketika dia berusia sekitar 10 tahun, dia mengunjungi seorang teman, yang kebetulan sedang bermain dengan peralatan kimia kecil. Pauling langsung terpesona, dan sejak saat itu tidak bermimpi apa-apa selain menjadi ahli kimia. (Temannya, Lloyd Jeffress, kemudian menjadi profesor psikologi eksperimental di University of Texas.)

Didorong untuk bertindak, dan saat masih di sekolah, Pauling dan teman lainnya mendirikan laboratorium di ruang bawah tanah dan menawarkan untuk menjalankan tes kualitas lemak mentega untuk peternak sapi perah lokal. Itu bukan usaha yang sukses.

Untuk melanjutkan ke universitas, Linus mengambil berbagai pekerjaan, termasuk bekerja sebagai pengecer bahan makanan, seorang masinis dan pengembang fotografi. Di kampus, ia dengan cepat membedakan dirinya, dan ditawari posisi mengajar bahkan sebelum mendapatkan gelar pertamanya. Setelah meninggalkan Oregon State, ia pergi ke Caltech dan menerima gelar PhD dalam kimia fisik dan fisika matematika.

Pada saat dia meninggal pada tahun 1994, Pauling telah menerbitkan lebih dari 1.200 buku dan makalah. Terlepas dari kesuksesannya, dan kesediaannya untuk berkampanye keras demi tujuan yang dia yakini, dia bukannya tanpa kritik.

Perbedaan antara kejeniusan dan keeksentrikan terkadang sulit dibedakan dan, di tahun-tahun berikutnya, setelah serangan penyakit ginjal, ia menjadi semakin terobsesi dengan peran vitamin dalam mengobati penyakit.

Baca Juga:  Bagaimana ular mendesis jika mereka tidak memiliki gigi depan?

Hampir seluruhnya karena pembelaannya bahwa saat ini vitamin C sangat erat kaitannya dengan kesehatan yang baik. Terkadang advokasi itu melewati batas antara sains dan obsesi. Sepanjang paruh kedua hidupnya, dia terus menyarankan bahwa vitamin C dosis tinggi dapat menyembuhkan kanker, meskipun banyak penelitian tidak menemukan bukti untuk mendukung pendapat tersebut.

Meskipun demikian, bagaimanapun, hari ini ia dikenang terutama sebagai peneliti brilian yang membuat kontribusi yang sangat nyata dan substansial untuk berbagai bidang seperti mekanika kuantum dan kedokteran. Kenangannya dihormati di seluruh AS dan sekitarnya. Oregon memiliki hari libur umum bertuliskan namanya, yang juga menghiasi beberapa jalan di berbagai negara bagian, pusat penelitian di Universitas Oxford di Inggris – dan asteroid yang mengorbit matahari setiap 926 hari.

* Marie Curie adalah yang satunya, kalau-kalau Anda bertanya-tanya.