Sebuah studi baru telah menemukan cara yang lebih andal untuk memperkirakan berapa banyak energi yang dibakar lumba-lumba saat mereka berenang, yang dapat memiliki implikasi penting untuk memahami fisiologi lumba-lumba dan bagaimana gangguan manusia memengaruhi mereka.

Kelangsungan hidup lumba-lumba sering bergantung pada apakah ia dapat meningkatkan kecepatannya – apakah mencari mangsa atau menghindari pemangsa dan serangan kapal. Tetapi jika manuver mereka secara teratur membakar lebih banyak kilojoule daripada yang mereka ambil, mereka dapat menghabiskan cadangan vital untuk pertumbuhan, kesehatan, dan reproduksi.

Mampu memperkirakan biaya energi penggerak (COL) ini untuk menentukan di mana titik kritis itu mungkin penting untuk memahami fisiologi dan ekologi lumba-lumba, dan untuk memahami dampak gangguan manusia pada mereka.

Tetapi mengukur ini di alam liar sangat sulit dan sebelumnya telah diperkirakan berdasarkan jumlah pukulan kebetulan (ekor) per menit, yang merupakan ukuran usaha renang yang tidak tepat, karena tidak semua pukulan kebetulan memiliki ukuran yang sama.

Sekarang, para peneliti telah menemukan bahwa mereka dapat menggunakan tag gerakan untuk menentukan akselerasi tubuh dinamis keseluruhan (ODBA) mereka – ukuran terintegrasi dari semua gerakan yang dilakukan lumba-lumba selama berenang – untuk mendapatkan ukuran yang jauh lebih andal tentang seberapa keras lumba-lumba sebenarnya bekerja.

“Para peneliti telah menggunakan tag gerakan untuk mengukur ODBA pada spesies lain, tetapi ini adalah studi pertama yang diterbitkan yang mengkalibrasi ODBA dengan pengeluaran energi pada beberapa lumba-lumba,” kata penulis pertama Dr Austin Allen, dari Nicholas School of the Environment di Duke University di AS.

Diterbitkan di Jurnal Biologi Eksperimentaltim melakukan uji coba berenang dengan enam lumba-lumba hidung botol terlatih di Dolphin Quest (fasilitas di Oahu, Hawaii) menggunakan pneumotachometer yang diberi nama yang menyenangkan – perangkat non-invasif yang ditempatkan di atas lubang tiup untuk mengukur laju aliran gas selama pernapasan – untuk mengukur konsumsi oksigen.

Baca Juga:  Sadar Global Oncy Ungu Rawan Godaan Selingkuh, Endhita: Poly Berdoa Biar Enggak Bandel
Lumba-lumba hidung botol dengan pneumotachometer ditempatkan di atas lubang semburnya oleh dua peneliti.
Para peneliti menggunakan tag gerakan non-invasif dan perangkat yang mengukur konsumsi oksigen untuk menilai berapa banyak energi yang digunakan lumba-lumba saat berenang. Kredit: Pencarian Lumba-lumba

Para peneliti mengukur setiap lumba-lumba saat istirahat dan kemudian segera setelah berenang putaran 80 meter melintasi laguna, sementara penanda bio-logging non-invasif juga merekam gerakan tubuh tiga dimensi mereka.

Dengan menganalisis data ini dalam kombinasi, sebuah pola mulai muncul: ketika lumba-lumba berakselerasi, konsumsi oksigen mereka juga meningkat.

“Ada beberapa variasi individu, tetapi, secara keseluruhan, hasilnya menunjukkan korelasi yang signifikan antara konsumsi oksigen dan akselerasi tubuh, yang menunjukkan ODBA dapat menjadi proksi yang dapat diandalkan untuk COL,” kata Allen.

“Bekerja dengan lumba-lumba di kebun binatang atau akuarium memungkinkan kami menggunakan data yang telah kami kumpulkan menggunakan tag ini di lapangan untuk mengevaluasi COL pada populasi liar.”

Para peneliti menyarankan bahwa pendekatan serupa juga dapat diterapkan pada mamalia air lain yang bernapas dengan udara, seperti paus.