Pada saat itu Saat menulis, tiga orang di Inggris dinyatakan positif menderita demam Lassa — termasuk bayi yang baru lahir, yang sayangnya meninggal sebagai akibatnya. Ratusan petugas kesehatan kontak dekat sekarang diisolasi sebagai tindakan pencegahan. Ini adalah pertama kalinya sejak 2009 kasus virus dilaporkan di Inggris

Para pasien dikatakan telah tertular virus di Afrika Barat, di mana ada gelombang infeksi yang dilaporkan di Nigeria. Dapat dimengerti bahwa banyak orang khawatir tentang virus ini, terutama karena tidak ada vaksin untuk melawannya dan obat antivirus terbatas untuk mengobati infeksi yang disebabkannya. Tetapi di Inggris, mengingat sedikitnya jumlah orang yang terkena dampak, ancaman terhadap komunitas yang lebih luas rendah.

Apa itu demam Lassa?

Terlepas dari liputan berita baru-baru ini, kami sebenarnya sudah mengetahui tentang demam Lassa selama lebih dari 50 tahun — meskipun kemungkinan sudah ada lebih lama lagi. Virus demam Lassa (yang menyebabkan penyakit demam Lassa) pertama kali ditemukan pada tahun 1969 selama wabah di Nigeria. Itu dinamai kota Lassa di timur laut dekat Kamerun, tempat wabah pertama kali dimulai.

Demam Lassa adalah apa yang disebut “demam hemoragik virus”, mirip dengan Ebola. Tetapi meskipun dapat menyebabkan masalah dengan cara Anda mengontrol pergerakan cairan melalui tubuh Anda (artinya cairan terkadang bocor keluar dari pembuluh darah), hal ini jarang terjadi. Untungnya, sekitar 80 persen orang tidak sakit parah saat terkena demam Lassa, dan biasanya hanya mengalami gejala seperti flu, seperti sakit kepala, sakit tenggorokan, dan demam.

Tetapi pada sekitar 20 persen pasien, penyakit parah dapat terjadi. Hal ini dapat mempengaruhi organ tubuh, termasuk hati, otak, usus, dan paru-paru. Jika Anda berhasil selamat dari penyakit parah ini, kemungkinan besar Anda akan mengalami kecacatan jangka panjang — seperti gangguan pendengaran.

Baca Juga:  10 Penjahat Paling Lemah yang Tampil di Film Marvel

Untuk sekitar 1 persen-3 persen kasus, demam Lassa berakibat fatal. Sayangnya, kami belum mengerti mengapa beberapa orang mendapatkan penyakit yang parah dan tidak ada faktor risiko yang jelas.

Bagaimana demam Lassa menyebar

Demam Lassa menyebabkan sekitar 5.000 kematian per tahun, dan hingga 300.000 infeksi di seluruh Afrika barat, di mana penyakit ini endemik.

Demam Lassa adalah virus zoonosis, artinya berasal dari hewan. Ini secara alami ditemukan pada jenis mamalia seperti tikus liar yang disebut tikus multimammate yang dapat hidup dalam kontak dekat dengan manusia. Meskipun virus biasanya tidak menyebabkan penyakit pada tikus-tikus ini, virus tersebut dapat dikeluarkan melalui urin dan air liur mereka.

Setelah bersentuhan dengan air seni atau air liur yang terkena, seseorang dapat terpapar virus jika mereka menyentuh mata, mulut, atau goresan apa pun yang mungkin mereka miliki. Anda juga dapat menghirupnya melalui partikel debu yang terkontaminasi. Infeksi paling sering terjadi selama musim kemarau Afrika barat, antara Desember dan April.

Mengingat masa inkubasinya yang relatif lama yaitu satu hingga dua minggu, Lassa dapat dengan mudah menumpang orang-orang di seluruh dunia dari rumahnya di Afrika Barat. Tetapi begitu seseorang telah terpapar, mereka biasanya tidak menyebarkannya kepada orang lain.

Namun, terkadang diketahui menyebar ketika orang melakukan kontak dekat, terutama jika mereka terkena cairan yang terkontaminasi. Meskipun kontak antara perawat dan cairan yang terkontaminasi dari pasien jarang terjadi, perawatan yang besar masih dilakukan dalam merawat pasien yang sakit dengan penyakit tersebut. Kemungkinan besar Anda akan menyebarkan Lassa jika Anda sakit parah karenanya.

Demam Lassa: Apa selanjutnya?

Mengingat betapa berbahayanya penyakit demam Lassa, bekerja dengan virus harus dilakukan pada tingkat keamanan biologis tertinggi. Hanya segelintir laboratorium yang mampu bekerja dengan virus demam Lassa, yang mungkin menjadi alasan mengapa begitu sedikit obat antivirus yang dikembangkan. Saat ini tidak ada vaksin yang dikembangkan untuk Virus Lassa, sehingga otoritas kesehatan telah menamakannya sebagai penyakit prioritas bagi para peneliti yang mengembangkan cara untuk memerangi infeksi.

Baca Juga:  Bagaimana tanaman berusia 500 juta tahun dapat membantu memecahkan masalah iklim yang sangat besar

Virus Lassa sudah menyebabkan beban yang cukup besar di seluruh Afrika. Kita harus berharap untuk melihat lebih banyak kasus Lassa di luar daerah itu karena perjalanan internasional lepas landas setelah pandemi. Namun, dengan tindakan pencegahan yang tepat, kecil kemungkinan wabah besar akan terjadi di luar daerah endemik. Ini karena orang-orang di luar wilayah tersebut memiliki sedikit kontak dengan hewan yang terinfeksi.

Para pasien Inggris yang tertular virus tersebut akan dirawat hingga sembuh. Kontak dekat akan terus dipantau secara ketat dan diuji untuk infeksi. Jika positif lebih lanjut terdeteksi, mereka juga akan diisolasi dan kontak dikarantina – mirip dengan yang terjadi dengan Covid-19. Tetapi sepertinya tidak ada banyak penyebab kekhawatiran bagi masyarakat luas, kecuali bagi mereka yang mungkin bepergian ke negara-negara yang terkena dampak.

Artikel ini awalnya diterbitkan pada Percakapan oleh Connor Bamford di Universitas Queen Belfast. Baca artikel aslinya di sini.