Manusia memiliki penis jauh lebih panjang dan lebar dibandingkan kera besar lainnya. Bahkan gorila terbesar, lebih dari dua kali berat manusia, akan memiliki penis hanya dua setengah inci saat ereksi.

Namun, testis kami agak kecil. Testis simpanse memiliki berat lebih dari sepertiga otaknya sedangkan testis kita memiliki berat kurang dari 3 persen. Ukuran relatif penis dan testis kita semua tergantung pada strategi kawin kita dan dapat memberikan beberapa wawasan mengejutkan tentang budaya manusia purba.

Primata menunjukkan segala macam perilaku kawin, termasuk monogami, poligini — di mana laki-laki memiliki banyak pasangan — dan multimale-multifemale. Salah satu indikator perilaku yang terjadi pada suatu spesies adalah perbedaan ukuran antara jantan dan betina. Semakin besar dimorfisme seksual ini, semakin besar kemungkinan perkawinan poligini atau multi-jantan ke multi-betina. Hal ini dapat ditunjukkan dengan mengamati simpanse dan gorila, kerabat terdekat kita yang masih hidup.

Simpanse jantan jauh lebih besar daripada betina, dan mereka memiliki sistem perkawinan multi-jantan hingga multi-betina. Pada dasarnya, simpanse jantan berhubungan seks sepanjang waktu dengan betina mana pun dan dengan alasan apa pun. Oleh karena itu, betina dapat mengandung sperma dari banyak pasangan pada satu waktu, yang menempatkan sperma itu sendiri — dan bukan hanya hewan yang memproduksinya — ke dalam persaingan langsung. Untuk alasan ini, simpanse telah mengembangkan testis besar untuk menghasilkan sperma dalam jumlah besar, beberapa kali sehari.

Gorila jantan juga jauh lebih besar daripada betina, tetapi mereka memiliki sistem perkawinan poligini atau gaya harem di mana banyak betina hidup dengan satu jantan. Dengan sedikit atau tanpa persaingan sebenarnya di dalam rahim, gorila tidak membutuhkan perlombaan senjata testis untuk memfasilitasi produksi sperma yang lebih banyak. Oleh karena itu, testis mereka relatif kecil. Ini mirip dengan manusia modern, yang testisnya juga berukuran sangat kecil dan menghasilkan sperma dalam jumlah yang relatif kecil. Faktanya, jumlah sperma manusia berkurang lebih dari 80 persen jika pria berejakulasi lebih dari sekitar dua kali sehari.

Simpanse memiliki testis yang besar untuk ukurannya.Steffen Foerster / shutterstock

Penis manusia besar jika dibandingkan dengan kerabat terdekat kita: simpanse, gorila, dan orangutan. Namun, ahli primata Alan Dixson dalam bukunya yang sangat rinci, Primate Sexuality, menyarankan bahwa jika kita melihat semua primata, termasuk monyet, ini hanya angan-angan.

Baca Juga:  8 Pasangan Seniman Berawal dari Konten, Poly yang Akhirnya Berjodoh!

Perbandingan pengukuran menunjukkan penis manusia tidak terlalu panjang. Babun Hamadryas, misalnya, yang berasal dari Tanduk Afrika, memiliki penis yang tegak sepanjang lima setengah inci — sedikit lebih pendek dari rata-rata pria manusia, tetapi beratnya hanya sepertiga dari berat kita.

Beberapa penis kompleks ditemukan pada primata kawin multi-jantan hingga multi-betina seperti simpanse (h), lemur coklat (a) atau kera (d, e, f).Alan F. Dixson, Seksualitas Primata

Penis manusia sebenarnya sangat tumpul – tidak memiliki benjolan, tonjolan, flensa, kerutan, atau fitur menarik lainnya yang dimiliki primata lain. Pada primata, kurangnya kompleksitas penis ini biasanya ditemukan pada spesies monogami.

Misteri monogami

Pengamatan ini bertentangan dengan fakta bahwa pria secara signifikan lebih besar daripada wanita. Ini menunjukkan bahwa latar belakang evolusioner kita melibatkan perkawinan poligini, bukan eksklusif monogami. Hal ini didukung oleh data antropologi yang menunjukkan bahwa sebagian besar populasi manusia modern melakukan perkawinan poligini. Antropolog Clellan Ford dan Frank Beach dalam buku mereka Patterns of Sexual Behavior menyatakan bahwa 84 persen dari 185 budaya manusia yang mereka miliki datanya terlibat dalam poligini.

Namun, bahkan dalam masyarakat ini, kebanyakan orang tetap monogami. Pernikahan poligini biasanya merupakan hak istimewa yang hanya diperuntukkan bagi pria berstatus tinggi atau kaya. Perlu dicatat bahwa pemburu-pengumpul di seluruh dunia hanya mempraktikkan monogami atau monogami serial yang menunjukkan bahwa nenek moyang kita mungkin telah menggunakan sistem perkawinan ini.

Namun, pada pandangan pertama, tampaknya masuk akal bagi pejantan untuk bereproduksi dengan betina sebanyak mungkin. Monogami manusia telah lama membingungkan para antropolog, dan banyak upaya telah dilakukan untuk mencari tahu apa yang membuat laki-laki bertahan.

Baca Juga:  Pemindaian pertama dari otak manusia yang sekarat mengungkapkan bahwa kehidupan sebenarnya 'berkilat di depan mata Anda'

Tiga teori utama telah dikemukakan. Pertama adalah perlunya pengasuhan dan pengajaran orang tua jangka panjang, karena anak-anak kita membutuhkan waktu lama untuk menjadi dewasa. Kedua, pejantan perlu menjaga betinanya dari pejantan lain. Ketiga, anak-anak kita rentan untuk waktu yang lama dan pembunuhan bayi bisa menjadi risiko dari laki-laki lain. Jadi untuk memastikan bahwa anak-anak dapat mencapai kedewasaan, laki-laki kemungkinan besar akan tetap melindungi mereka, baik secara sosial maupun fisik. Ini mungkin mengapa laki-laki mempertahankan ukuran relatif mereka yang lebih besar.

Jika kita melihat evolusi sistem perkawinan monogami pada manusia melalui kacamata masyarakat manusia, jelas bahwa dibutuhkan upaya sosial yang besar untuk mempertahankan dan melindungi lebih dari satu pasangan pada satu waktu. Hanya ketika laki-laki memiliki akses ke sumber daya dan kekuatan tambahan, mereka dapat melindungi banyak perempuan, biasanya dengan memastikan laki-laki lain melindungi mereka.

Jadi monogami tampaknya merupakan adaptasi untuk melindungi pasangan dan anak dari laki-laki lain. Monogami ini diperkuat oleh biaya sosial yang tinggi dan tekanan untuk mencoba melakukan ini untuk banyak pasangan, dan telah didukung oleh norma-norma budaya.

Jadi ketika hidup dalam masyarakat manusia yang kompleks, organ seksual terbesar dan terpenting adalah otak. Di suatu tempat di masa lalu evolusi kita betapa cerdas dan sosial kita menjadi kontrol utama pada akses kita ke pasangan seksual – bukan seberapa besar atau mewah penis laki-laki.

Artikel ini awalnya diterbitkan pada Percakapan oleh Mark Maslin di UCL. Baca artikel aslinya di sini.