Minggu ini, saat Rusia melancarkan serangan kekerasan di Ukraina, direktur badan antariksa Rusia mengoceh. Setelah Presiden Joe Biden mengumumkan pada hari Kamis sanksi baru terhadap Rusia yang akan, antara lain, “menurunkan industri kedirgantaraan mereka, termasuk program luar angkasa mereka,” Dmitry Rogozin menanggapi dengan seri dari tweet tentang Stasiun Luar Angkasa Internasional: “Apakah Anda ingin menghancurkan kerja sama kami di ISS? Jika Anda memblokir kerja sama dengan kami, siapa yang akan menyelamatkan ISS dari deorbit yang tidak terkendali dan jatuh di Amerika Serikat atau Eropa? … ISS tidak terbang di atas Rusia, jadi semua risiko ada di tangan Anda.”

Pada pandangan pertama, pernyataan itu tampaknya, yah, sangat tidak jelas. Terutama karena Rusia adalah salah satu negara yang mengoperasikan ISS, dan memiliki dua kosmonot sendiri di dalamnya. (Dan, meskipun jalur orbit stasiun sebagian besar berada di luar Rusia, ISS memang melewati sebagian kecil dari perbatasan selatannya.)

Sebelum momok stasiun luar angkasa yang menabrak di Amerika tengah mulai tampak terlalu nyata, izinkan saya meyakinkan Anda: Stasiun Luar Angkasa Internasional tidak akan turun. Rusia tidak dapat menekan tombol dan menjatuhkannya dari orbitnya 260 mil di atas Bumi. Rogozin mengacu pada fakta bahwa stasiun luar angkasa saat ini bergantung pada sistem propulsi Rusia untuk mempertahankan ketinggiannya di orbit, dan tampaknya mengancam untuk menarik layanan tersebut jika sanksi memengaruhi ISS—dan melakukannya dengan cara yang paling kejam. Stasiun luar angkasa yang bagus Anda dapatkan di sini. Akan sangat disayangkan jika terjadi sesuatu padanya.

Rekan Rogozin Amerika, administrator NASA Bill Nelson, tidak menanggapi secara langsung. Badan itu mengatakan dalam sebuah pernyataan: “NASA terus bekerja dengan semua mitra internasional kami”—termasuk Roscosmos, badan antariksa Rusia—”untuk operasi aman yang sedang berlangsung di Stasiun Luar Angkasa Internasional.”

Selama beberapa dekade, pejabat di kedua negara telah berpegang pada garis yang sama tentang nilai kolaborasi di luar angkasa: Selain konflik dan kompetisi di masa lalu, proyek seperti ISS adalah benteng kerja sama internasional, lambang diri kita yang lebih baik, terutama selama masa krisis. . Upaya kami di luar angkasa, tidak ada permainan kata-kata, di atas semua itu. Pembingkaian itu tidak selalu berlaku. Pada tahun 2014, ketika AS dan negara-negara lain mengeluarkan tindakan hukuman terhadap Rusia karena pengambilalihan Krimea, pertanyaan tentang kesejahteraan upaya ISS muncul. Kemudian, seperti sekarang, ada komentar yang menghasut dari tokoh-tokoh seperti Rogozin, yang berada di bawah sanksi AS karena perannya dalam invasi ke semenanjung Krimea. Dan kemudian, seperti sekarang, ada jaminan dari NASA bahwa pekerjaan kedua negara di ISS akan baik-baik saja. (Rogozin tampak tenang setelah NASA mengatakan Kamis malam bahwa larangan baru AS pada ekspor teknologi ke Rusia tidak akan meluas ke operasi ISS.)

Baca Juga:  Bulan bertemu dengan Merkurius dan Saturnus Senin pagi

Apa yang terjadi selanjutnya, di luar momen déjà vu ini, kurang pasti. Mempertimbangkan bagaimana Biden dan para pemimpin lainnya menggambarkan hubungan diplomatik mereka saat ini dengan Presiden Rusia Vladimir Putin, tidak jelas berapa lama badan antariksa seperti NASA dan Badan Antariksa Eropa, yang mencakup 22 negara, dapat menjaga hubungan kerja mereka dengan Rusia tidak ternoda oleh dampaknya. . Gagasan bahwa hal-hal duniawi tidak dapat menyentuh sesuatu yang setinggi perjalanan ruang angkasa hanyalah omong kosong, bukan suatu kepastian. Dan tentunya untuk beberapa negara penjelajah antariksa, pasti ada titik ketika kompartementalisasi tidak tampak seperti solusi sederhana seperti dulu. Dalam beberapa hal, NASA telah melepaskan diri dari hubungannya dengan Rusia. Tetapi beberapa misi luar angkasa internasional tahun ini saat ini bergantung pada kemitraan Rusia, dan pejabat Amerika dan Eropa harus memeriksa kembali upaya tersebut dan memutuskan apakah mereka telah mencapai titik itu.

Orang Amerika dan Rusia telah bekerja sama di luar angkasa sejak tahun 1970-an, tidak lama setelah Amerika Serikat mendaratkan manusia di bulan dan perlombaan antariksanya dengan Uni Soviet hampir berakhir. Pada musim panas 1975, modul Apollo dan kapsul Soyuz berlabuh bersama di orbit, misi astronot internasional pertama dalam sejarah dan pertunjukan détente antara negara adidaya. Astronot dan kosmonot terus bertemu di luar angkasa pada 1990-an, bergantian menghabiskan waktu di pesawat ulang-alik Amerika dan Mir, stasiun luar angkasa Rusia. AS akhirnya meminta Rusia untuk bergabung dengan upaya bersama badan antariksa Eropa dan Jepang untuk membangun stasiun luar angkasa baru, dan bersama-sama mereka mulai merakit ISS sepotong demi sepotong di orbit pada tahun 1998.

ISS dibagi menjadi segmen Amerika dan Rusia, dan itu bergantung pada kedua sisi untuk berfungsi: Sementara NASA memasok listrik ke seluruh stasiun, Roscosmos menyediakan pesawat ruang angkasa yang menempel pada ISS dan secara berkala mendorong semuanya ke ketinggian yang lebih tinggi—kemampuan yang dirujuk Rogozin dalam postingan provokatifnya. Pesawat ruang angkasa ini seharusnya membantu menonaktifkan ISS, ketika saatnya tiba, dengan mendorongnya ke dalam lubang yang hati-hati melalui atmosfer bumi yang berakhir di atas lautan. Jika Rusia tiba-tiba melompati kapal, NASA dan mitra lainnya di ISS dapat memberikan solusi darurat sebelum stasiun itu dalam bahaya atau menjadi bahaya itu sendiri. NASA sudah menjajaki opsi propulsi lainnya; sebuah pesawat ruang angkasa Amerika yang saat ini merapat ke ISS dijadwalkan untuk menguji beberapa gerakan peningkatan orbit pada bulan April.

Baca Juga:  Pemindaian pertama dari otak manusia yang sekarat mengungkapkan bahwa kehidupan sebenarnya 'berkilat di depan mata Anda'

AS tidak terlalu terlibat dengan Rusia di ranah luar angkasa daripada terakhir kali Rusia mengejar salah satu tetangganya. Pada tahun 2014, dengan pesawat ulang-alik Amerika pensiun, Soyuz adalah satu-satunya perjalanan ke ISS, memberi Rusia sedikit pengaruh; ketika AS melarang kerjasama dengan Rusia pada kegiatan luar angkasa di luar ISS, menginstruksikan perusahaan untuk berhenti menggunakan mesin roket Rusia, Rogozin bercanda bahwa NASA dapat menggunakan trampolin untuk mencapai stasiun. Hari ini, bagaimanapun, SpaceX, perusahaan Elon Musk, menyediakan transportasi untuk astronot NASA dan rekan Eropa mereka. Di mana sebelum AS membayar Rusia jutaan dolar untuk sebuah kursi, sekarang ada pembicaraan tentang negara-negara yang menukar kursi di antara kendaraan mereka. Rogozin baru-baru ini mengumumkan bahwa kosmonot Rusia akan terbang di SpaceX musim gugur ini, tetapi NASA tidak akan mengkonfirmasi hal itu, dengan mengatakan bahwa kedua agensi tersebut masih menyusun rencana potensial. Pengaturan seperti itu tampaknya jauh lebih goyah sekarang.

Ini adalah ketidaknyamanan yang akan dihadapi negara-negara penjelajah ruang angkasa saat Rusia terus maju di Ukraina: berjalan di garis tipis antara tampak menghukum Rusia dan masih menganggap luar angkasa sebagai wilayah yang terpisah. Biden minggu ini menggambarkan keadaan hubungan AS-Rusia sebagai “pecah total”—mengapa sebuah perusahaan Amerika kemudian memberikan tumpangan kosmonot Rusia ke luar angkasa? Perdana Menteri Inggris Boris Johnson dikatakan minggu ini bahwa ia “secara luas mendukung kolaborasi artistik dan ilmiah yang berkelanjutan” dengan Rusia meskipun ada konflik geopolitik, “tetapi dalam keadaan saat ini sulit untuk melihat bagaimana hal itu dapat berlanjut seperti biasa.” Jadi apa arti postur itu bagi dua satelit Eropa yang dijadwalkan diluncurkan dengan kendaraan Rusia dari wilayah Prancis pada bulan April? Rusia sudah mundur; Rogozin dikatakan kemarin bahwa, sebagai tanggapan terhadap sanksi dari Uni Eropa, Roscosmos akan berhenti bekerja dengan mitra Eropanya di pelabuhan antariksa di Guyana Prancis dan menarik kembali personel Rusia yang ditempatkan di sana.

Baca Juga:  Apa itu supernova?

Dan bagaimana dengan misi Eropa selanjutnya ke Mars? Sebuah rover diperkirakan akan diluncurkan dari pelabuhan antariksa Rusia di Kazakhstan pada bulan September, dan, jika tidak pergi di jendela tertentu, harus menunggu dua tahun sebelum mendapatkan kesempatan lain untuk mencapai planet merah. Pada hari Jumat, direktur jenderal Badan Antariksa Eropa, Josef Aschbacher, mengatakan dalam sebuah tweet bahwa “kami akan mengambil keputusan apa pun yang diperlukan, tetapi untuk saat ini, dukungan untuk misi & kolega kami berlanjut hingga pemberitahuan lebih lanjut.”

Sementara itu, ISS masih terus berjalan. (Faktanya, sebuah pesawat ruang angkasa Rusia memberikan stasiun dorongan lembut terbarunya setelah peringatan mengancam Rogozin.) AS bermaksud untuk mempertahankan operasi hingga tahun 2030. Rusia telah mengisyaratkan kemungkinan keluar lebih awal dari itu, dengan mengatakan akan merakit rumahnya sendiri di orbit, tetapi “program luar angkasa sipil Rusia compang-camping, ke titik di mana Putin telah memangkas pendanaannya karena mereka melakukannya dengan sangat buruk,” Victoria Samson, seorang ahli ruang angkasa militer di Secure World Foundation, sebuah organisasi yang berfokus pada penggunaan luar angkasa yang bertanggung jawab, mengatakan kepada saya. “Ada waktu untuk meningkatkan hubungan antara semua mitra ISS, secara teori,” kata Samson. Namun kisah ISS, yang didirikan sebagai simbol kerja sama global, bisa berakhir dengan catatan buruk.

Pada hari Kamis, ketika pertempuran di Ukraina semakin intensif, NASA menerbitkan sebuah posting blog yang merangkum peristiwa hari itu di ISS. Dua astronot Amerika memulai persiapan untuk perjalanan luar angkasa yang dijadwalkan bulan depan. Seorang astronot Jerman mencoba kacamata VR sambil berputar di sepeda latihan untuk menguji apakah mereka membuat latihan lebih menyenangkan. (Penduduk stasiun luar angkasa berolahraga setiap hari untuk menangkal efek bobot pada otot dan tulang mereka.) Satu kosmonot Rusia mengerjakan eksperimen fisika plasma, sementara yang lain melakukan brainstorming cara untuk memaksimalkan ruang untuk sesi latihan di masa depan. (Tidak dapat melebih-lebihkan pentingnya berolahraga di luar angkasa.) Bisnis seperti biasa! laporan itu sepertinya menjerit. Tidak disebutkan obrolan canggung tentang situasi mengerikan di Bumi yang telah menjerat negara asal mereka. Para astronot yang tinggal di sana, secara harfiah, mengambang di atas segalanya, tetapi mereka tetap manusia—pasti mereka mengakui, dalam beberapa hal, apa yang terjadi di Bumi.

.