Di bulan April 2020, harimau dan singa di Kebun Binatang Bronx menjadi berita saat mereka terjangkit Covid-19. Beberapa bulan setelah diagnosis mengejutkan ini, para peneliti dan dokter hewan menemukan SARS-CoV-2, virus yang menyebabkan Covid-19, di hampir selusin spesies lain, baik di penangkaran maupun di alam liar.

Bagaimana begitu banyak hewan yang tertular virus corona? Dan apa artinya ini bagi kesehatan manusia dan hewan?

Kami adalah peneliti veteriner yang menyelidiki penyakit hewan, termasuk penyakit zoonosis yang dapat menginfeksi manusia dan hewan. Penting bagi kesehatan manusia dan hewan untuk mengetahui spesies apa yang rentan terhadap infeksi virus corona. Laboratorium kami dan lainnya di seluruh dunia telah menguji virus domestik, penangkaran, dan hewan liar, selain melakukan eksperimen untuk menentukan spesies mana yang rentan.

Daftar hewan yang terinfeksi sejauh ini mencakup lebih dari selusin spesies. Namun pada kenyataannya, infeksi mungkin jauh lebih luas, karena sangat sedikit spesies dan hewan individu yang telah diuji. Ini memiliki implikasi nyata bagi kesehatan manusia. Hewan tidak hanya dapat menyebarkan patogen seperti virus corona, tetapi juga dapat menjadi sumber mutasi baru.

Hewan apa saja yang tertular virus corona?

Pada Februari 2022, para peneliti dan laboratorium diagnostik veteriner telah mengkonfirmasi bahwa 31 spesies rentan terhadap SARS-CoV-2. Selain hewan peliharaan dan kebun binatang, para peneliti telah menemukan bahwa sejumlah primata bukan manusia, musang, tikus rusa, hyena, tikus kayu, sigung belang, dan rubah merah termasuk di antara hewan yang rentan terhadap infeksi SARS-CoV-2.

Rusa ekor putih dan cerpelai adalah dua spesies hewan yang ditemukan menyimpan virus di alam liar. Untungnya, sebagian besar hewan tampaknya tidak mengalami penyakit klinis seperti yang dialami manusia, kecuali cerpelai.

Baca Juga:  Ilmu evolusi mengungkapkan manfaat tersembunyi dari penis "kusam" manusia

Namun, bahkan hewan yang tidak tampak sakit mungkin dapat menularkan virus satu sama lain dan, berpotensi, kembali ke manusia. Masih banyak pertanyaan yang belum terjawab tentang hewan mana yang dapat tertular virus dan apa artinya bagi manusia.

Para ilmuwan tahu musang rentan terhadap wabah SARS pertama pada tahun 2002, jadi mereka menguji cerpelai yang terkait erat setelah laporan penyakit di peternakan cerpelai.Patrick Reijnders/Wikimedia Commons

Cara mencari virus pada hewan

Ada tiga cara untuk mempelajari penyakit zoonosis: dengan melihat hewan peliharaan atau spesies penangkaran seperti hewan di kebun binatang, menguji hewan liar untuk virus corona, atau dengan memaparkan hewan ke virus di laboratorium.

Selama tahap awal pandemi, ketika beberapa pemilik hewan peliharaan atau penjaga kebun binatang mengamati hewan dengan masalah pernapasan atau batuk, mereka mengatur dengan dokter hewan untuk menguji mereka untuk virus corona. Departemen Pertanian AS dan Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit mengoordinasikan pengujian dan manajemen Covid-19 pada hewan.

Proses yang sama untuk mengambil sampel dan menjalankannya melalui mesin PCR untuk menguji virus corona bekerja dengan baik untuk hewan seperti halnya untuk manusia, meskipun menyeka hidung singa – atau bahkan kucing peliharaan – membutuhkan sedikit lebih banyak pelatihan. dan kemahiran. Laboratorium diagnostik veteriner seperti kami sendiri menjalankan ratusan ribu tes untuk penyakit hewan setiap tahun, sehingga kami dapat dengan mudah memulai pengujian untuk SARS-CoV-2.

Mengandalkan penelitian sebelumnya, para ilmuwan telah mampu membuat beberapa tebakan tentang hewan mana yang rentan dan telah menguji hipotesis ini. Kucing, hamster, dan musang semuanya terinfeksi selama wabah SARS pertama pada tahun 2002, sehingga para peneliti menduga mereka akan rentan terhadap virus corona baru. Benar saja, penelitian menunjukkan bahwa SARS-CoV-2 dengan mudah menginfeksi spesies ini dalam percobaan laboratorium.

Baca Juga:  Polusi udara dapat membuat beberapa bakteri di hidung dan tenggorokan kita menjadi jahat

Mink terkait erat dengan musang, dan selama musim panas dan gugur tahun 2020, peternakan mink di seluruh AS menjadi lokasi wabah besar setelah orang menularkan virus corona ke hewan.

Dengan menggunakan model komputer, para ilmuwan juga dapat memprediksi bahwa virus corona dapat dengan mudah menginfeksi beberapa spesies rusa menggunakan protein kunci pada sel mereka. Berdasarkan prediksi ini, para peneliti mulai menguji rusa berekor putih untuk virus corona dan pertama kali melaporkan positif pada Agustus 2021.

Baru-baru ini, pada 7 Februari 2022, para peneliti menerbitkan makalah pracetak yang menunjukkan bahwa rusa di Staten Island, New York, terinfeksi varian omicron. Karena ini adalah virus yang menginfeksi sebagian besar warga New York, ini memberikan bukti kuat bahwa manusia entah bagaimana menularkan virus ke rusa. Bagaimana rusa di setidaknya enam negara bagian dan Kanada awalnya melakukan kontak dengan SARS-CoV-2 tetap menjadi misteri.

Akhirnya, untuk memahami bagaimana virus corona mempengaruhi hewan, para peneliti telah melakukan eksperimen paparan yang dikontrol dengan hati-hati. Studi-studi ini mengevaluasi bagaimana hewan yang terinfeksi mengeluarkan virus, apakah mereka memiliki gejala klinis, dan apakah dan seberapa banyak virus bermutasi pada spesies yang berbeda.

Risiko virus corona yang melompati spesies

Risiko tertular SARS-CoV-2 dari hewan, bagi kebanyakan orang, jauh lebih rendah daripada terpapar oleh manusia lain. Tetapi jika virus corona hidup dan menyebar di antara hewan dan kadang-kadang melompat kembali ke manusia, proses ini – yang dikenal sebagai spillover dan spillback – menimbulkan ancaman tersendiri bagi kesehatan masyarakat.

Pertama, infeksi pada hewan hanya meningkatkan konsentrasi SARS-CoV-2 di suatu lingkungan. Kedua, populasi besar hewan yang dapat mempertahankan infeksi dapat bertindak sebagai reservoir virus, mempertahankannya bahkan jika jumlah infeksi pada manusia berkurang. Hal ini terutama berkaitan dengan rusa yang hidup dalam jumlah besar di daerah pinggiran kota dan dapat menularkan virus kembali ke manusia.

Baca Juga:  2 Tahun Perang Dingin, Barbie Kumalasari Kini Akur Lagi dengan Nikita Mirzani

Akhirnya, ketika SARS-CoV-2 menyebar dari manusia ke hewan, penelitian laboratorium kami sendiri menunjukkan bahwa virus tersebut mengakumulasi mutasi dengan sangat cepat. Virus beradaptasi dengan karakteristik unik — suhu tubuh, diet, dan komposisi kekebalan — dari hewan apa pun yang mereka tinggali dengan bermutasi.

Semakin banyak spesies yang terinfeksi, semakin banyak mutasi yang terjadi. Ada kemungkinan bahwa varian baru yang muncul pada manusia dapat menginfeksi spesies hewan baru. Atau mungkin saja varian baru awalnya muncul dari hewan dan menginfeksi manusia.

Kisah SARS-CoV-2 pada hewan belum berakhir. Menurut CDC, enam dari setiap 10 penyakit menular manusia dapat menyebar dari hewan ke manusia, dan sekitar tiga perempat dari penyakit menular baru atau yang muncul pada manusia berasal dari hewan.

Penelitian telah menunjukkan bahwa berinvestasi dalam studi penyakit zoonosis dapat sangat mengurangi biaya pandemi di masa depan, dan jenis penelitian kompleks ini secara historis kekurangan dana. Namun terlepas dari ini, pada tahun 2021, CDC hanya mengalokasikan $ 193 juta untuk studi penyakit menular zoonosis yang muncul – kurang dari seperempat dari satu persen dari total anggaran CDC.

Masih banyak yang belum diketahui tentang bagaimana virus berpindah antara manusia dan hewan, bagaimana mereka hidup dan bermutasi dalam populasi hewan, dan risiko virus yang melompati spesies. Semakin banyak peneliti tahu, semakin baik pejabat kesehatan, pemerintah, dan ilmuwan dapat mempersiapkan dan mencegah pandemi berikutnya.

Artikel ini awalnya diterbitkan pada Percakapan oleh Sue VandeWoude, Angela Bosco-Lauthatdan Christie Mayo di Universitas Negeri Colorado. Membaca artikel asli disini.