WASHINGTON — Dalam kasus lingkungan paling penting dalam lebih dari satu dekade, Mahkamah Agung pada hari Senin akan mendengarkan argumen dalam perselisihan yang dapat membatasi atau bahkan menghilangkan wewenang Badan Perlindungan Lingkungan untuk mengendalikan polusi yang memanaskan planet ini.

Keputusan oleh pengadilan tinggi, dengan mayoritas konservatifnya, dapat menghancurkan rencana Presiden Biden untuk mengurangi emisi rumah kaca negara itu hingga setengahnya pada akhir dekade ini, yang menurut para ilmuwan diperlukan untuk mencegah dampak paling bencana dari perubahan iklim.

“Mereka dapat membelenggu kemampuan pemerintah federal untuk mengurangi gas rumah kaca dari pembangkit listrik secara terjangkau,” kata Michael Oppenheimer, seorang profesor geosains dan hubungan internasional di Universitas Princeton. Sektor listrik adalah sumber terbesar kedua di Amerika Serikat dari emisi karbon yang mendorong perubahan iklim.

Tapi hasilnya bisa memiliki dampak yang jauh melampaui polusi udara, membatasi kemampuan agen federal untuk mengatur perawatan kesehatan, keselamatan tempat kerja, telekomunikasi, sektor keuangan dan banyak lagi.

“Jika pengadilan mengharuskan EPA untuk memiliki arahan yang sangat spesifik dan sempit untuk mengatasi gas rumah kaca, sebagai masalah praktis, hal itu dapat menghancurkan kemampuan lembaga lain untuk memberlakukan aturan yang melindungi kesehatan masyarakat dan kesejahteraan bangsa,” kata Richard Lazarus, seorang profesor hukum lingkungan di Harvard. “Itu akan membatasi pemberlakuan peraturan di bawah sejumlah undang-undang federal — OSHA, Undang-Undang Air Bersih, peraturan limbah berbahaya. Secara teori bahkan bisa membatasi otoritas Fed untuk menetapkan suku bunga.”

Yang dipermasalahkan adalah peraturan federal yang secara luas mengatur emisi dari pembangkit listrik. Namun anehnya, peraturan tersebut sebenarnya tidak pernah berlaku dan saat ini tidak ada.

Perselisihan hukum dimulai pada 2015 ketika Presiden Barack Obama mengumumkan Rencana Tenaga Bersih, strategi utamanya untuk memerangi perubahan iklim. Mengutip kewenangannya di bawah Clean Air Act, pemerintahan Obama berencana untuk mewajibkan setiap negara bagian untuk menurunkan emisi karbon dioksida dari sektor listrik – terutama dengan mengganti pembangkit listrik tenaga batu bara dengan angin, matahari, dan sumber bersih lainnya. Pembangkit listrik adalah sumber emisi gas rumah kaca terbesar kedua di Amerika Serikat, setelah transportasi.

Tetapi Rencana Tenaga Bersih tidak pernah dilaksanakan. Setelah rentetan tuntutan hukum dari negara bagian Republik dan industri batu bara, Mahkamah Agung menunda program tersebut. Begitu Presiden Donald J. Trump menjabat, ia melembagakan rencana baru yang secara efektif sama dengan tidak ada peraturan. Tetapi pada hari penuh terakhir kepresidenan Trump, pengadilan banding federal menemukan bahwa pemerintahan Trump telah “salah memahami undang-undang” dan mengosongkan rencana Trump. Itu membuka jalan bagi pemerintahan Biden untuk mengeluarkan peraturannya sendiri, yang belum dilakukan.

Sangat tidak biasa bagi Mahkamah Agung untuk mengambil kasus yang berkisar pada peraturan hipotetis di masa depan, kata para ahli hukum.

Baca Juga:  Seminar Nasional Gratis dan Bersertifikat: Peran Guru Penggerak dalam Eksistensi Kurikulum Merdeka

“Mencoba untuk mengetahui kontur kewenangan EPA untuk mengatur gas rumah kaca ketika tidak ada peraturan yang dipertahankan adalah hal yang aneh untuk dipertimbangkan oleh pengadilan,” kata Jonathan Adler, seorang profesor hukum di Case Western Reserve University. “Saya terkejut ketika mereka mengambil kasus ini.”

Para penggugat dalam kasus tersebut, West Virginia vs. Environmental Protection Agency, menginginkan pengadilan tinggi untuk memblokir jenis perubahan besar-besaran pada sektor listrik yang mendefinisikan Obama Clean Power Plan.

Sebaliknya, Jaksa Agung Republik di 18 negara bagian dan beberapa perusahaan batubara terbesar di negara itu akan berpendapat bahwa Undang-Undang Udara Bersih tahun 1970 membatasi EPA untuk mendikte perubahan hanya pada pembangkit listrik individu, tidak di seluruh sektor listrik.

Konservatif telah lama berargumen bahwa cabang eksekutif secara rutin melampaui wewenang yang diberikan oleh Konstitusi dalam mengatur semua jenis kegiatan ekonomi.

“Ini benar-benar tentang pertanyaan mendasar tentang siapa yang memutuskan masalah utama hari ini,” kata Patrick Morrisey, jaksa agung West Virginia, berbicara di sebuah acara di Washington awal bulan ini, menjelang penampilannya di hadapan Mahkamah Agung pada hari Senin. . “Haruskah birokrat yang tidak terpilih, atau haruskah wakil rakyat di Kongres? Itulah yang kasus ini adalah semua tentang. Ini sangat mudah.”

Yang lain berpendapat bahwa Kongres mendelegasikan wewenang kepada cabang eksekutif untuk mengatur polusi udara secara luas di bawah Clean Air Act. Badan legislatif membuat undang-undang; eksekutif menerapkannya melalui regulasi, kata mereka.

“Hanya karena para penentang sangat lantang dalam keberatan mereka tidak mengubah fakta bahwa peraturan ini tidak berbeda dengan ratusan peraturan yang telah dihasilkan badan-badan tersebut sejak Kesepakatan Baru — seperti yang dimaksudkan Kongres untuk mereka lakukan,” kata Richard Revesz, yang mengajar hukum lingkungan di Universitas New York dan mengajukan laporan singkat untuk mendukung administrasi.

Dengan taruhan tinggi, masing-masing pihak telah menarik dukungan hukum dari berbagai pendukung. Secara signifikan, banyak utilitas listrik terbesar di negara itu — perusahaan yang akan tunduk pada peraturan lingkungan — telah mengajukan tuntutan hukum untuk mendukung pemerintah. Mereka diikuti oleh 192 anggota Kongres, Konferensi Wali Kota AS, pendukung iklim dan kesehatan masyarakat, serta raksasa teknologi seperti Apple, Google, dan Netflix.

Berbaris di belakang penggugat adalah 91 anggota Kongres dan beberapa kelompok konservatif paling kuat di negara itu, termasuk American for Prosperity Foundation, sebuah kelompok yang berafiliasi dengan keluarga libertarian Koch dan miliaran mereka.

Morrissey menyarankan bahwa dia didorong oleh perpecahan 6-3 di pengadilan antara konservatif dan liberal, termasuk trio orang yang ditunjuk Trump. “Kami memiliki optimisme tentang hasil yang akan kami dapatkan,” katanya.

Pejabat administrasi Biden dan pemerhati lingkungan mengakui bahwa mengingat komposisi pengadilan dan keputusannya baru-baru ini terhadap aturan federal, seperti memblokir mandat vaksin federal dan mengakhiri moratorium penggusuran Biden, optimisme Morrissey mungkin cukup beralasan.

Baca Juga:  Medina Zein Tanggal Hijab, Warganet Sindir Pengalihan Berita Kasus Covid-19

“Ini tentu pengadilan yang tidak bersahabat dengan tindakan pemerintah,” kata David Doniger, pengacara Dewan Pertahanan Sumber Daya Alam. “Tapi ada beberapa alasan mengapa kita memiliki kesempatan bertarung.”

Seorang juru bicara Departemen Kehakiman menolak untuk membahas kasus itu sebelum argumen lisan. Namun dalam penjelasan singkatnya ke pengadilan, pemerintahan Biden mendesak pengadilan untuk membatalkan kasus tersebut, dengan mencatat para penggugat bahwa “tidak adanya peraturan gas rumah kaca federal saat ini tidak menyebabkan kerugian nyata bagi mereka.”

Argumen itu mungkin beresonansi dengan Hakim Brent Kavanaugh, salah satu konservatif di pengadilan, yang pertama kali mendengar kasus West Virginia melawan peraturan pembangkit listrik Obama ketika dia menjadi hakim banding federal pada tahun 2015.

Pengadilan banding itu menolak kasus itu karena aturannya baru berbentuk draft dan belum final. Pada saat itu, Kavanaugh mengatakan kepada pengacara West Virginia: “Bagi kita untuk masuk ke tengah sebelum itu terjadi tampaknya sangat tidak biasa.”

Pemerintahan Biden akan bergabung dalam argumen lisannya oleh beberapa perusahaan listrik swasta dan publik terbesar di negara itu, yang mendukung regulasi luas tentang polusi rumah kaca mereka.

Perusahaan listrik mengatakan mereka lebih suka jenis fleksibilitas yang ditawarkan di bawah rencana Obama yang akan memungkinkan mereka untuk menurunkan emisi dengan membuat perubahan di seluruh jaringan listrik – mematikan beberapa pembangkit, membuat yang lain lebih efisien, dan memperluas angin dan matahari. Mereka tidak ingin diharuskan membuat perubahan yang sangat ditentukan pada pembangkit listrik individu, yang menurut penggugat adalah satu-satunya jenis yang dapat diamanatkan oleh pemerintah, karena mereka mengatakan itu akan menaikkan biaya.

Baca Juga:  Elon Musk mengatakan layanan internet satelit Starlink SpaceX aktif di Ukraina dengan lebih banyak terminal dalam perjalanan

“Industri yang diatur sendiri mengatakan bahwa mereka tidak melawan otoritas EPA,” kata Jody Freeman, seorang pengacara di Harvard dan mantan pejabat iklim di Gedung Putih Obama. “Pengadilan akan memperhatikan, saya pikir, dengan apa yang dikatakan industri,” katanya, mencatat bahwa dalam kasus baru-baru ini mengenai mandat vaksin Covid administrasi Biden untuk pengusaha besar, Mahkamah Agung memblokir mandat kecuali dalam kasus perawatan kesehatan. pekerja, yang meminta peraturan tersebut.

Dan Hakim Kavanaugh yang menyatakan hal itu, mencatat dalam argumen untuk mandat vaksin, “orang-orang yang diatur di sini tidak mengeluh tentang peraturan tersebut.”

Pengacara EPA akan mendengarkan dengan seksama, karena mereka diharapkan untuk mengusulkan peraturan iklim pembangkit listrik secepat bulan depan.

Mahkamah Agung sedang mendengarkan kasus tersebut pada hari yang sama ketika para ilmuwan yang diadakan oleh PBB berencana untuk merilis laporan yang merupakan pandangan paling lengkap tentang ancaman mengerikan yang ditimbulkan oleh pemanasan global terhadap peradaban manusia.

Karena dampak perubahan iklim sudah dirasakan dalam bentuk banjir yang menghancurkan, kebakaran hutan, kekeringan, dan naiknya air laut yang pada tahun lalu saja telah membunuh orang dan menyebabkan kerugian miliaran dolar di seluruh Amerika Serikat, Biden telah berjanji untuk secara agresif memotong gas rumah kaca. Amerika Serikat secara historis adalah negara yang paling banyak memompa polusi pemanasan planet ke atmosfer.

Tapi undang-undang iklim Mr Biden terhenti di Capitol Hill dan bisa runtuh jika Partai Republik memenangkan kendali satu atau kedua majelis Kongres dalam pemilihan paruh waktu musim gugur ini.

Itu lebih menekankan pada kekuasaan, kewenangan dan jangkauan regulasi. Setelah memperkenalkan peraturan pembangkit listrik akhir tahun ini, EPA berencana untuk mengumumkan batasan baru yang ketat pada polusi mobil tahun depan yang dimaksudkan untuk mempercepat peralihan dari mobil bertenaga bensin ke kendaraan listrik.

Dan itulah sebabnya, para penggugat berpendapat, kasusnya tidak prematur, meski detail aturan yang akan datang belum diketahui.

“Ancamannya sangat nyata,” kata Mr Morrissey, jaksa agung West Virginia. “Sudah dekat sekarang.”

Pakar hukum di kedua belah pihak mengatakan bahwa mereka melihatnya sebagai yang pertama dari banyak kasus yang membahas otoritas agen federal yang berkembang pada saat Kongres yang macet gagal mengesahkan undang-undang baru tentang masalah mulai dari perubahan iklim hingga imigrasi hingga pengendalian senjata.

“Kongres mendapat pin mewah dan kantor yang bagus karena mereka seharusnya membuat undang-undang, tetapi mereka tidak melakukannya,” kata Mr. Adler, profesor di Case Western Reserve University. “Ada tren panjang dari cabang eksekutif yang mencoba mengisi celah yang ditinggalkan oleh kegagalan Kongres untuk bertindak dan setiap pemerintahan menjadi lebih agresif dalam hal ini daripada yang sebelumnya. Dan ada pertanyaan yang lebih besar tentang apakah pengadilan harus setuju dengan itu. ”