Setiap pemilik anjing tahu dan terkadang meratapi ritual harian mengajak anak anjing Anda jalan-jalan. Tapi ternyata, jalan-jalan di sekitar blok bersama Fido mungkin menjadi kunci hidup sehat, terutama seiring bertambahnya usia.

Apa yang baru – Sebuah studi yang diterbitkan Rabu di jurnal PLOS SATU meneliti hubungan antara kepemilikan hewan peliharaan, kecacatan, dan kematian di antara manula di Jepang, memberikan wawasan baru tentang hubungan antara kepemilikan anjing dan penuaan yang sukses.

Para peneliti menemukan pemilik anjing secara signifikan mengurangi risiko menjadi cacat dibandingkan dengan individu yang tidak pernah memiliki anjing. Studi ini menemukan bahwa pemilik anjing saat ini “memiliki sekitar setengah risiko kecacatan” dibandingkan dengan mereka yang tidak pernah memiliki anjing.

Mengapa pemilik anjing memiliki risiko kecacatan yang lebih rendah? Ini kemungkinan berasal dari latihan ekstra yang secara alami dilakukan oleh pemilik anjing sebagai bagian dari rutinitas harian mereka, yang mengurangi risiko kelemahan fisik, pendahulu kecacatan.

“Berjalan dengan anjing adalah aktivitas fisik dengan intensitas sedang yang tampaknya memiliki efek perlindungan dalam mengurangi risiko timbulnya kecacatan melalui penurunan risiko kelemahan,” Yu Taniguchi, penulis utama studi tersebut dan peneliti senior di Institut Nasional Jepang untuk Studi Lingkungan, memberitahu Terbalik.

Sayangnya, para peneliti tidak menemukan korelasi antara kepemilikan kucing dan penurunan risiko kecacatan, yang masuk akal, mengingat sebagian besar pemilik kucing biasanya tidak membawa hewan peliharaan mereka untuk berolahraga di luar ruangan secara teratur.

Sebuah studi baru menyelidiki hubungan antara kepemilikan anjing dan peningkatan kesehatan di kalangan manula Jepang. Getty

Mengapa itu penting – Kami telah lama mengetahui bahwa olahraga ringan di antara populasi yang lebih tua dapat menunda timbulnya kecacatan. Tetapi sekarang, kami juga dapat menyimpulkan bahwa latihan yang terkait dengan kepemilikan anjing dapat membantu “penuaan yang sukses” untuk warga lanjut usia, menurut penelitian tersebut.

Baca Juga:  5 Drama Lee Joon yang Lagi Ultah, Bulgasal: Immortal Souls Baru Tamat!

Seiring bertambahnya usia individu, pendamping anjing mungkin merupakan hal yang mereka butuhkan untuk hidup lebih baik.

“Studi prospektif ini menunjukkan bahwa perawatan sehari-hari, persahabatan, dan olahraga anjing peliharaan dapat direkomendasikan sebagai komponen kebijakan promosi kesehatan dan mungkin memiliki peran penting dalam keberhasilan penuaan,” kata Taniguchi.

Sementara penelitian sebelumnya menghubungkan kepemilikan anjing dengan tingkat aktivitas fisik yang lebih tinggi dan kunjungan dokter yang lebih sedikit, lebih sulit bagi para peneliti untuk menyelidiki hubungan antara kepemilikan anjing, kecacatan, dan kematian.

Studi ini memberikan pandangan langka pada sekelompok besar manula – populasi dengan risiko kecacatan yang signifikan – dan memeriksa bagaimana kepemilikan hewan peliharaan mereka dapat meningkatkan kesejahteraan fisik mereka.

Dalam studi sebelumnya, para peneliti menyimpulkan kepemilikan anjing berkorelasi dengan berkurangnya kelemahan fisik di antara manula Jepang. Tetapi dengan semua data kuat dari sampel penelitian besar ini, para peneliti memiliki kesempatan unik untuk masuk lebih dalam ke hubungan antara kepemilikan hewan peliharaan, olahraga, dan kesejahteraan fisik di antara individu yang lebih tua.

Tetapi penting untuk dicatat bahwa manula yang tidak secara teratur membawa anjing mereka jalan-jalan, mungkin karena mereka menggunakan alat bantu jalan anjing atau memiliki hewan peliharaan yang tidak memerlukan banyak latihan fisik, mungkin tidak melihat manfaat fisik yang sama.

“Dalam penelitian ini, pemilik anjing tanpa kebiasaan berolahraga menunjukkan [a] risiko kecacatan yang luas,” kata Taniguchi.

Bagaimana mereka membuat temuan itu — Pada tahun 2016, para peneliti mengirimkan kuesioner tentang kepemilikan hewan peliharaan, kebiasaan kesehatan dan olahraga, dan perilaku sosial kepada 15.000 manula di Kota Ota – sebuah kotamadya di Tokyo, Jepang. Para peneliti akhirnya menerima tanggapan dari 11.233 orang berusia 65 hingga 84 tahun.

Baca Juga:  China meluncurkan rekor nasional 22 satelit di perjalanan komersial Long March 8

Lebih dari tiga tahun kemudian, para peneliti melakukan tinjauan lanjutan. Masa tindak lanjut berakhir pada Januari 2020, menghindari tumpang tindih kematian berlebih akibat pandemi Covid-19. Para peneliti juga melihat catatan kematian resmi dan tingkat kecacatan di daerah tersebut. Setiap warga negara Jepang yang berusia di atas 40 tahun harus menyelesaikan penilaian disabilitas, memberikan data yang komprehensif untuk dinilai oleh para peneliti.

Kepemilikan anjing bisa menjadi kunci penuaan yang sehat — asalkan pemilik membawa anjing mereka jalan-jalan secara teratur. Getty

Apa berikutnya – Penelitian ini memberikan bukti signifikan yang mendukung kesehatan fisik yang lebih baik terkait dengan kepemilikan anjing di kalangan manula. Namun, itu tidak menyelidiki apakah kepemilikan anjing memiliki pengaruh pada kesehatan mental pemiliknya dan apakah itu berperan dalam risiko kecacatan individu. Ini adalah area studi yang berpotensi penting untuk penelitian masa depan.

“Dalam pekerjaan di masa depan, penting untuk mempertimbangkan jalur psikologis yang dapat menghubungkan kepemilikan anjing dengan pengurangan kecacatan,” para peneliti menyimpulkan.