Dua abad yang lalu, dokter Skotlandia Robert Macnish berteori bahwa tujuan tidur adalah untuk ‘meremajakan pikiran’ dengan menawarkannya periode istirahat yang dalam.


Gagasan bahwa tidur membantu meremajakan otak yang lelah telah ada jauh sebelum zaman Macnish. Tetapi baru-baru ini 20 tahun yang lalu, para ilmuwan spesialis tidur masih dengan mudah mengakui bahwa mereka tidak memahami tujuan mendasar dari tidur.


Selama beberapa dekade, kami menyadari bahwa beberapa proses biologis penting terjadi selama tidur, dan banyak yang salah dengan kami ketika kami tidak mendapatkan ZZZ kami. Tapi semua ini tidak menjelaskan mengapa manusia — dan hampir semua jenis binatang, burung, atau serangga lain di Bumi — menghabiskan sebagian besar hidup mereka dalam tidur.


Penemuan sistem otak yang tersembunyi akhirnya dapat memberikan jawabannya.

Proses metabolisme dan seluler yang membuat Anda tetap hidup tidak sepenuhnya efisien. Mereka menghasilkan limbah.


Untungnya, tubuh Anda dilengkapi dengan semacam sistem pengelolaan limbah. Ini disebut sistem limfatik, dan jaringan cairan, kelenjar, pembuluh darah, sehingga organnya mengumpulkan dan membuang semua history seluler — serta bakteri, protein, dan detritus lain yang tidak diinginkan — yang menumpuk di dalam diri Anda.

“Kebutuhan biologis secara garis besar untuk tidur di beberapa spesies mungkin, setidaknya sebagian, mencerminkan kebutuhan untuk pembersihan glymphatic.”

Kami sudah tahu tentang sistem limfatik sejak akhir 1700-an. Tetapi sampai baru-baru ini, para ahli gagal menemukan sistem yang setara di otak manusia.


Itu berubah satu dekade lalu ketika sekelompok peneliti, yang sebagian besar berbasis di University of Rochester Medical Center di Rochester, New York, menemukan ‘sistem kliring’ yang sebelumnya tidak diketahui di otak. Mereka menyebutnya sistem glymphatic, dan mereka menunjukkan bagaimana hal itu membantu mengumpulkan limbah seluler dan membuangnya keluar dari sistem saraf pusat.

Baca Juga:  SpaceX mengisyaratkan untuk mengganti layanan stasiun luar angkasa Rusia


‘Semakin lama kita terjaga, semakin banyak produk sampingan seluler yang menumpuk di otak,’ kata Jeanne Duffy, PhD, seorang ahli saraf dan peneliti tidur di Brigham and Women’s Hospital di Boston, Massachusetts. “Sistem glymphatic membersihkan produk sampingan seluler ini sehingga tidak menyebabkan kerusakan pada sel-sel otak.”

Menurut sebuah makalah tahun 2020 di jurnal Trends in Neurosciences, sistem glymphatic telah lama tidak ditemukan karena saluran arteri yang digunakannya untuk mengangkut cairan dan limbah hanya terlihat di dalam jaringan otak yang hidup. Butuh gambar resolusi tinggi, diambil di dalam otak tikus hidup, untuk mengungkapkan keberadaan saluran ini.


“Penemuan lain, dan bisa dibilang sama pentingnya, adalah bahwa pembersihan glymphatic terutama aktif selama tidur,” tulis penulis makalah Trends in Neurosciences itu.

Pembersihan limbah yang tidak tepat dapat menjelaskan hubungan antara kurang tidur dan sakit kepala migrain kronis.

Seperti yang dikatakan Duffy, terjaga menyebabkan akumulasi produk sampingan seluler dan sampah neurologis lainnya. Tujuan tidur, tampaknya, adalah untuk memberi sistem glymphatic otak Anda kesempatan untuk membuang sampah itu. “Kebutuhan biologis universal untuk tidur di beberapa spesies mungkin, setidaknya sebagian, mencerminkan kebutuhan untuk pembersihan glymphatic,” tulis penulis Trends.


Untuk mendukung hipotesis ini, penelitian terbaru telah menemukan bahwa sistem glymphatic membersihkan peptida beta amiloid dari otak. Penumpukan beta amiloid dianggap sebagai pendorong utama penyakit Alzheimer, yang merupakan salah satu dari segelintir kondisi neurodegeneratif yang terkait dengan kurang tidur.


Beberapa peneliti juga berteori bahwa pembersihan limbah yang tidak tepat dapat menjelaskan hubungan antara kurang tidur dan sakit kepala migrain kronis – serta kemampuan tidur untuk meredakan migrain.

Kesimpulan


Semua pekerjaan ini telah menyebabkan beberapa ahli menyebut sistem glymphatic sebagai ‘mata rantai yang hilang’ antara gangguan tidur dan gangguan neurologis. Penemuannya dapat membuka jalan bagi pengobatan baru dan lebih efektif untuk kondisi ini.

Baca Juga:  Pengalaman mistik mungkin menjembatani kesenjangan antara yang diinduksi LSD "kegilaan" dan penyembuhan

Saat melakukan terobosan, pengungkapan sistem glymphatic tidak mengubah apa yang sudah kita ketahui: Tidur itu penting.


Hampir semua hal yang salah dengan Anda lebih mungkin terjadi atau diperburuk oleh kurang tidur. Namun, pengakuan bahwa sampah berbahaya menumpuk di otak dapat memotivasi beberapa orang untuk menjadikan tidur sebagai prioritas yang lebih besar.


Ditanya apakah aturan delapan jam yang lama itu akurat, Duffy mengatakan bahwa — pada umumnya — jawabannya adalah ya. Sementara beberapa orang dapat berfungsi dengan baik setelah hanya mendapatkan lima atau enam jam, kesehatan mereka akan terganggu karenanya.


“Tampaknya ada perbedaan besar dalam berapa banyak orang yang kurang tidur dapat mentolerir, daripada perbedaan besar dalam berapa banyak tidur yang dibutuhkan orang,” katanya. Jika Anda cenderung tidur lebih banyak di akhir pekan atau hari libur, itu pertanda Anda mungkin kurang tidur, tambahnya.


Waktu yang Anda habiskan di tempat tidur mungkin tampak seperti waktu yang terbuang sia-sia. Tetapi lebih jelas dari sebelumnya bahwa pekerjaan penting dan mempertahankan kesehatan sedang berlangsung di otak dan tubuh Anda saat Anda menutup mata.