Tim Tanggap Darurat Kebersihan Wuhan meninggalkan Pasar Grosir Makanan Laut Huanan yang tutup di Wuhan, China, pada 11 Januari 2020.

Polisi di Wuhan, China, menutup Pasar Grosir Makanan Laut Huanan pada 1 Januari 2020.Kredit: Noel Celis/AFP via Getty

Para ilmuwan telah merilis tiga penelitian yang mengungkapkan petunjuk baru yang menarik tentang bagaimana pandemi COVID-19 dimulai. Dua dari laporan tersebut melacak wabah kembali ke pasar besar yang menjual hewan hidup, di antara barang-barang lainnya, di Wuhan, Cina1,2dan yang ketiga menunjukkan bahwa virus corona SARS-CoV-2 menyebar dari hewan — mungkin yang dijual di pasar — ​​ke manusia setidaknya dua kali pada November atau Desember 20193. Ketiganya adalah pracetak, dan karenanya belum diterbitkan dalam jurnal peer-review.

Analisis ini menambah bobot kecurigaan awal bahwa pandemi dimulai di Pasar Grosir Makanan Laut Huanan, yang dikunjungi banyak orang yang paling awal terinfeksi SARS-CoV-2. Cetakan awal berisi analisis genetik sampel virus corona yang dikumpulkan dari pasar dan dari orang yang terinfeksi pada Desember 2019 dan Januari 2020, serta analisis geolokasi yang menghubungkan sampel ini ke bagian pasar tempat hewan hidup dijual. Secara bersama-sama, garis bukti yang berbeda ini menunjukkan pasar sebagai sumber wabah — sama seperti pasar hewan adalah titik awal epidemi sindrom pernapasan akut (SARS) yang parah pada tahun 2002–2004 — kata Kristian Andersen, ahli virologi di Scripps Research Institute di La Jolla, California, dan seorang penulis pada dua laporan. “Ini bukti yang sangat kuat,” katanya.

Namun, tidak ada penelitian yang mengandung bukti pasti tentang jenis hewan apa yang mungkin menyembunyikan virus sebelum menyebar ke manusia. Andersen berspekulasi bahwa pelakunya bisa jadi adalah anjing rakun, mamalia mirip anjing jongkok yang digunakan untuk makanan dan bulu mereka di China. Salah satu studi yang dia tulis bersama2 menunjukkan bahwa anjing rakun dijual di bagian pasar tempat beberapa sampel positif dikumpulkan. Dan laporan4 menunjukkan bahwa hewan tersebut mampu menyimpan jenis virus corona lainnya.

Beberapa ahli virologi mengatakan bahwa bukti baru yang menunjuk ke pasar Huanan tidak mengesampingkan hipotesis alternatif. Yaitu, mereka mengatakan bahwa pasar bisa saja menjadi lokasi peristiwa penguatan besar-besaran, di mana orang yang terinfeksi menyebarkan virus ke banyak orang lain, bukan tempat tumpahan asli.

“Dari segi analisis, ini adalah pekerjaan yang sangat baik, tetapi tetap terbuka untuk interpretasi,” kata Vincent Munster, ahli virus di Rocky Mountain Laboratories, sebuah divisi dari National Institutes of Health, di Hamilton, Montana. Dia mengatakan mencari SARS-CoV-2 dan antibodi terhadapnya dalam sampel darah yang dikumpulkan dari hewan yang dijual di pasar, dan dari orang yang menjual hewan di pasar, dapat memberikan bukti yang lebih pasti tentang asal-usul COVID-19. Jumlah sampel positif dari pasar menunjukkan sumber hewani, kata Munster. Tetapi dia frustrasi karena penyelidikan yang lebih menyeluruh belum dilakukan: “Kita berbicara tentang pandemi yang telah menjungkirbalikkan kehidupan begitu banyak orang.”

Baca Juga:  Ingin kucing? 5 pertanyaan yang perlu Anda tanyakan pada diri sendiri terlebih dahulu

Titik nol?

Pada awal Januari 2020, otoritas China mengidentifikasi pasar Huanan sebagai sumber potensial wabah virus karena mayoritas orang yang terinfeksi COVID-19 pada waktu itu telah berada di sana pada hari-hari sebelum mereka mulai menunjukkan gejala, atau melakukan kontak dengan orang yang memiliki. Berharap untuk membendung wabah, otoritas China menutup pasar. Kemudian peneliti mengumpulkan sampel dari unggas, ular, luak, salamander raksasa, buaya siam dan hewan lain yang dijual di sana. Mereka juga menyeka saluran air, kandang, toilet, dan kios penjual untuk mencari patogen. Setelah penyelidikan yang dipimpin oleh Organisasi Kesehatan Dunia (WHO), para peneliti merilis laporan pada Maret 2021 yang menunjukkan bahwa hampir 200 sampel yang dikumpulkan langsung dari hewan adalah negatif, tetapi lebih dari 1.000 sampel lingkungan dari kandang dan area lain positif. .

Potret anjing Raccoon (Nyctereutes procyonoides) di Asia Timur.

Para peneliti berspekulasi bahwa hewan perantara seperti anjing rakun bisa menularkan virus corona SARS-CoV-2 ke manusia. Anjing rakun telah dijual di pasar Huanan.Kredit: Edwin Giesbers/Perpustakaan Gambar Alam/Perpustakaan Foto Sains

Sebuah tim peneliti dari China termasuk kepala Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit China (CDC) kini telah mengurutkan secara genetik sampel-sampel positif tersebut, merilis hasilnya dalam pracetak yang diposting pada 25 Februari.1. Para ilmuwan mengkonfirmasi bahwa sampel mengandung urutan SARS-CoV-2 yang hampir identik dengan yang telah beredar pada manusia. Selanjutnya, mereka menunjukkan bahwa dua garis keturunan virus asli yang beredar pada awal pandemi, yang disebut A dan B, keduanya hadir di pasar.

“Ini pekerjaan yang bagus,” kata Ray Yip, seorang ahli epidemiologi yang merupakan mantan direktur Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit AS cabang China. “Mereka telah mengkonfirmasi bahwa pasar Huanan memang merupakan lokasi penyebaran yang sangat penting.”

Segera setelah laporan dari China diposting secara online, Andersen dan rekan-rekannya bergegas memposting manuskrip yang telah mereka kerjakan selama berminggu-minggu.

Baca Juga:  Mengapa Kita Tertidur? Simak Jawaban dan Penemuan Sains

Jadi satu2, tim memusatkan perhatian pada bagian barat daya pasar Huanan, tempat hewan hidup dijual baru-baru ini pada 2019, sebagai pusat potensial wabah. Mereka sampai pada kesimpulan ini dengan mengumpulkan informasi tentang kasus COVID-19 pertama yang diketahui di China, seperti yang dilaporkan di berbagai tempat, termasuk penyelidikan WHO, artikel surat kabar, dan dari rekaman audio dan video dokter dan pasien di Wuhan. Analisis geospasial ini menemukan bahwa 156 kasus pada Desember 2019 mengelompok rapat di sekitar pasar dan kemudian secara bertahap menjadi lebih tersebar di sekitar Wuhan pada Januari dan Februari 2020.

Mereka juga memeriksa lokasi sampel positif yang dikumpulkan di pasar, seperti yang dilaporkan dalam studi WHO, dan menyempurnakan informasi tentang potensi sekitarnya dengan mengumpulkan informasi pendaftaran bisnis, foto-foto pasar sebelum ditutup, dan laporan ilmiah yang muncul sejak itu. penyelidikan WHO. Misalnya, satu makalah yang diterbitkan tahun lalu5 mendokumentasikan sekitar 47.000 hewan – termasuk 31 spesies yang dilindungi – dijual di pasar Wuhan antara 2017 dan 2019.

Dalam satu temuan besar dalam pracetak baru, Andersen dan rekan memetakan lima sampel positif dari pasar ke satu kios yang menjual hewan hidup, dan lebih khusus lagi ke kandang logam, ke gerobak yang digunakan untuk memindahkan hewan, dan ke mesin yang digunakan untuk memindahkan hewan. bulu burung. Salah satu rekan penulis laporan tersebut, ahli virologi Eddie Holmes di University of Sydney di Australia, pernah mengunjungi kios ini pada tahun 2014 dan mengambil foto – termasuk dalam penelitian ini – seekor anjing rakun hidup di dalam kandang logam, ditumpuk di atas peti unggas. , dengan seluruh rakitan berada di atas saluran pembuangan. Khususnya, dalam penelitian dari CDC China, limbah di pasar dinyatakan positif SARS-CoV-2.

Dalam laporan kedua3, Andersen dan rekannya menyimpulkan bahwa garis keturunan A dan garis keturunan B dari SARS-CoV-2 terlalu berbeda satu sama lain pada tingkat genetik untuk dapat berevolusi menjadi yang lain dengan cepat pada manusia. Oleh karena itu, mereka menyarankan bahwa virus corona pasti berevolusi di dalam hewan non-manusia dan bahwa dua garis keturunan yang berbeda menyebar ke manusia secara terpisah. Karena garis keturunan B adalah varietas yang jauh lebih umum pada Januari 2020, di antara alasan lain, penulis menyarankan bahwa itu menyebar ke manusia sebelum garis keturunan A. Wabah virus corona lainnya, seperti epidemi SARS dan sindrom pernapasan Timur Tengah (MERS), juga dihasilkan dari pengenalan berulang dari satwa liar, catatan kertas.

Baca Juga:  Berapa banyak energi yang digunakan lumba-lumba untuk berenang?

Mengambil semua data baru bersama-sama, dan menambahkan tingkat spekulasi, Andersen menunjukkan bahwa anjing rakun bisa saja terinfeksi di peternakan yang kemudian menjual hewan di pasar di Wuhan pada November atau Desember 2019, dan bahwa virus mungkin telah melonjak. kepada orang yang menanganinya, atau kepada pembeli. Setidaknya dua kali, infeksi itu bisa menyebar dari kasus indeks ke orang lain, katanya.

‘Sebaik yang didapat’

Selama setahun terakhir, Michael Worobey, seorang ahli virus di University of Arizona, di Tucson, dan seorang penulis di makalah dengan Andersen2,3, mengatakan bahwa pemikirannya tentang asal-usul COVID-19 telah bergeser. Kembali pada Mei 2021, ia memimpin sebuah surat yang diterbitkan di sainse6 di mana ia dan peneliti lain mendesak komunitas ilmiah untuk tetap berpikiran terbuka tentang apakah pandemi berasal dari laboratorium, hipotesis kontroversial yang menunjukkan bahwa SARS-CoV-2 dibuat di laboratorium, atau secara tidak sengaja atau sengaja dirilis oleh para peneliti di Institut Virologi Wuhan. “Anda ingin menganggap serius hal semacam ini,” jelasnya.

Tapi sejak Mei, bukti tambahan telah terungkap yang mendukung cerita asal zoonosis mirip dengan HIV, virus Zika, virus Ebola dan beberapa virus influenza, katanya. “Ketika Anda melihat semua bukti, jelas bahwa ini dimulai di pasar,” katanya. Garis analisis terpisah menunjukkan hal itu, katanya, dan sangat tidak mungkin bahwa dua garis keturunan SARS-CoV-2 yang berbeda dapat diturunkan dari laboratorium dan kemudian secara kebetulan berakhir di pasar.

Meskipun demikian, Munster mengatakan bahwa dia tidak sepenuhnya yakin akan dua peristiwa limpahan karena, sebagai alternatif, virus mungkin telah berevolusi dari satu garis keturunan ke garis keturunan lainnya dalam diri seseorang yang kekebalannya terganggu. Dia menambahkan bahwa lebih banyak data yang dikumpulkan dari manusia dan hewan diperlukan untuk menjawab pertanyaan ini, dan untuk menunjukkan bahwa tumpahan pertama terjadi di pasar Huanan. David Relman, ahli mikrobiologi di Universitas Stanford di California, setuju bahwa pracetak tidak pasti, dan bahwa mereka mengecualikan kemungkinan bahwa orang terinfeksi sebelum wabah di pasar, tetapi tidak terdiagnosis.

Holmes khawatir sampel tambahan dari kasus manusia purba dan dari hewan mungkin tidak akan pernah terwujud. Juli lalu, misalnya, pejabat China mengatakan bahwa mereka berencana untuk menganalisis sampel darah pasien dari 2019, yang disimpan di Pusat Darah Wuhan – tetapi jika penelitian itu telah dilakukan, itu belum dipublikasikan. “Ini sebagus yang didapat,” kata Holmes. “Apa yang harus kita fokuskan sekarang adalah mencoba mencegah peristiwa ini terjadi lagi.”