WASHINGTON — Sierra Space telah menandatangani perjanjian untuk mempelajari pendaratan kendaraan Dream Chaser di masa depan di bandara Jepang.

Sierra Space, bekerja sama dengan Kanematsu Corporation dan Prefektur Oita, mengumumkan 26 Februari nota kesepahaman mengenai pendaratan Dream Chaser di Bandara Oita. Sebagai bagian dari perjanjian, Sierra Space dan Kanematsu akan berkolaborasi dalam peluang bisnis potensial di Jepang dan di tempat lain di Asia untuk Dream Chaser.

“Dream Chaser adalah kendaraan luar angkasa multi-varian yang memanfaatkan desain fleksibel dan keserbagunaan kinerja dengan kemampuan untuk mendarat di landasan pacu komersial yang ada di seluruh dunia,” Tom Vice, kepala eksekutif Sierra Space, mengatakan dalam sebuah pernyataan. “Melalui proyek ini dengan Prefektur Oita dan Kanematsu Corporation, Sierra Space dapat membayangkan masa depan di mana Pelabuhan Luar Angkasa Oita adalah pusat pendaratan Dream Chaser, memungkinkan misi luar angkasa kembali untuk mendarat di Jepang sebagai bagian dari jaringan global situs pendaratan kami yang berkembang.”

Pemerintah setempat telah bekerja selama beberapa tahun untuk mengubah bandara menjadi pelabuhan antariksa. Itu termasuk perjanjian dengan Virgin Orbit pada tahun 2020 untuk menjadi tuan rumah sistem peluncuran udara LauncherOne perusahaan itu, sebuah roket yang diluncurkan dari pesawat Boeing 747 yang akan lepas landas dan mendarat dari bandara. Eksekutif Virgin mengatakan pada bulan Januari misi LauncherOne pertama dari Oita dapat dilakukan segera pada tahun 2023.

“Kami akan melanjutkan studi kelayakan kami bersama dengan Kanematsu untuk memanfaatkan Bandara Oita sebagai lokasi pendaratan di Asia untuk Sierra Space,” Katsusada Hirose, gubernur Prefektur Oita, mengatakan dalam sebuah pernyataan. “Selanjutnya, kami berharap kerjasama ini akan meluas ke berbagai bidang seperti bisnis dan pendidikan, menginspirasi anak-anak dan perusahaan di Oita.”

Baca Juga:  Otak kosmonot 'diatur ulang' untuk beradaptasi dengan misi luar angkasa jangka panjang, studi menemukan

Pengumuman itu tidak memberikan jadwal studi atau kapan pendaratan pertama di Oita bisa dilakukan. Penerbangan awal Dream Chaser akan mendarat di Space Florida’s Launch and Landing Facility, bekas landasan pacu Shuttle Landing Facility di Kennedy Space Center, tetapi Sierra Space sebelumnya telah menekankan kemampuan Dream Chaser untuk mendarat di banyak landasan pacu konvensional.

Salah satu situs pendaratan potensial untuk Dream Chaser adalah Bandara Internasional Huntsville di Alabama. Bandara ini mengajukan permohonan izin operator situs masuk kembali dari Administrasi Penerbangan Federal untuk memungkinkan pendaratan Dream Chaser di bandara. Dokumen yang diserahkan sebagai bagian dari tinjauan lingkungan yang sedang berlangsung untuk aplikasi lisensi itu memproyeksikan pendaratan akan dimulai di bandara segera setelah 2023, tumbuh sebanyak tiga per tahun pada 2027.

Sierra Space saat ini sedang mengerjakan versi Dream Chaser untuk mengangkut kargo ke dan dari Stasiun Luar Angkasa Internasional di bawah kontrak Layanan Pasokan Komersial NASA 2. Penerbangan pertama kendaraan itu dijadwalkan pada kuartal pertama 2023 dengan roket United Launch Alliance Vulcan, kata Janet Kavandi, presiden Sierra Space, selama diskusi panel di Konferensi Transportasi Luar Angkasa Komersial FAA 16 Februari.

Dream Chaser awalnya diusulkan sebagai kendaraan berawak dan memenangkan putaran awal penghargaan kru komersial dari NASA sebelum kalah dari Boeing dan SpaceX pada tahun 2014 untuk kontrak menyelesaikan pengembangan dan pengujian kendaraan tersebut. Perusahaan mempertahankan rencana untuk versi awak serta varian ketiga “untuk peluang lain,” kata Kavandi, seperti misi yang membutuhkan ruang muatan yang dapat dikurangi tekanannya atau membutuhkan daya atau propulsi tambahan. “Mungkin seseorang di [national security space] pihak mungkin tertarik dengan kendaraan semacam itu,” katanya pada konferensi tersebut.

Baca Juga:  Harvest Moon 2022: Kapan dan bagaimana melihat bulan purnama September

Untuk mendukung Dream Chaser dan perannya di stasiun ruang angkasa komersial Orbital Reef yang diusulkan yang dipimpin oleh Blue Origin, Sierra Space berencana untuk melipatgandakan tenaga kerjanya. Perusahaan, yang saat ini memiliki 1.100 karyawan, mengatakan 24 Februari akan menciptakan 1.000 pekerjaan baru pada akhir tahun. Mayoritas posisi akan berada di Colorado, di mana perusahaan berkantor pusat, tetapi yang lain akan berada di lokasi di Florida, North Carolina, dan Wisconsin.

Sierra Space dipisahkan dari Sierra Nevada Corporation pada tahun 2021 dan, pada bulan November, mengumpulkan putaran pendanaan Seri A senilai $1,4 miliar. “Ini sangat membantu mempercepat rencana kami,” kata Kavandi tentang putaran pendanaan itu.